Las vacunas contra la gripe tienen un 36% de efectividad esta temporada, lo que provoca un mayor interés en la producción basada en células

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Las vacunas contra la gripe tienen un 36% de efectividad esta temporada, lo que provoca un mayor interés en la producción basada en células

Las vacunas contra la gripe han reducido la probabilidad de enfermedad aguda en un 36% en lo que va del año, según un informe interino de los CDC, un número mucho mejor de lo que se había predicho previamente. Pero los disparos realizados con un proceso basado en células, en lugar del método más común basado en el huevo, parecían ser más efectivos, lo que despertó un mayor interés en estudiar las diferencias entre los dos.


Las vacunas de este año fueron solo un 25% efectivas contra los virus H3N2, la cepa predominante que tiende a causar enfermedades más graves. Un número insatisfactorio, sí, pero es mejor que las estimaciones provisionales del 17% de Canadá y el 10% de Australia, dijo el CDC.


La efectividad de la vacuna alcanzó un mínimo del 19% durante la temporada de gripe 2014-15, cuando las cepas circulantes del virus no coincidían con las incluidas en las vacunas. Pero esta temporada, surgieron nuevas preguntas sobre el proceso de producción de vacunas basado en huevos ampliamente adoptado, que se sospecha que redujo la efectividad de los tiros, según un reciente comentario de New England Journal of Medicine.


 «Los cambios genéticos en la proteína hemaglutinina del virus de la vacuna que surgen durante el paso en los huevos pueden dar como resultado una respuesta inmune a la vacuna que es menos efectiva contra los virus circulantes», dice el informe de los CDC.


El comisionado de la FDA, Scott Gottlieb, dijo en un comunicado que un análisis preliminar de los datos de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid indica que la vacuna antigripal basada en células «parece tener una eficacia algo mejor» que la vacuna basada en huevos.

«Los científicos de la FDA, los CDC y los NIH están trabajando diligentemente para comprender completamente la base de este hallazgo, de modo que todas las vacunas del próximo año puedan brindar una mejor protección para prevenir la gripe», dijo Gottlieb. Un panel de expertos de la FDA se reunirá en dos semanas para ayudar a seleccionar cepas para las vacunas contra la gripe de la próxima temporada, dijo.


La actividad de la gripe ha sido particularmente fuerte este año, y ha provocado la muerte de al menos 84 niños, informó el CDC.
Los investigadores basaron el informe de mitad de período en datos de 4.562 niños y adultos hasta el 3 de febrero. Sin embargo, el CDC descubrió que las vacunas de este año tuvieron mejores resultados entre los niños; la agencia estima que tienen un 59% de efectividad contra el H3N2 entre los niños de 6 meses a 8 años.


Los problemas observados con las vacunas estacionales han despertado un renovado interés en desarrollar una vacuna universal contra la gripe que pueda cubrir muchas cepas durante muchas temporadas. Sanofi Pasteur, Johnson & Johnson, BiondVax, FluGen y Vaccitech se encuentran entre las compañías que trabajan en vacunas universales, pero Gottlieb admitió que aún pasarán varios años antes de que uno de ellos pueda obtener la aprobación de la FDA.
Mientras tanto, Gottlieb dijo que la FDA está interesada en las vacunas basadas en células y recombinantes, que podrían fabricarse más rápidamente que las variedades basadas en huevo, lo que les da a los científicos «más agilidad para responder a los cambios en las cepas de influenza».